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Unwetter in den USA

Arktische Kältewelle und Bombenzyklon: Stromausfall, Tote und Chaos

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am Samstag, 24.12.2022 - 12:56 (Jetzt kommentieren)

In den USA bedroht ein gewaltiger Wintersturm mit extremer Kälte und Schneemassen Menschen und Tiere. Der Strom fällt aus und der Flugverkehr ist unterbrochen und auf den Farmen ist die Versorgung der Tiere gefährdet..

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Eine arktische Kältewelle erreicht am Donnerstag und am Freitag (24.12) einen Großteil der Vereinigten Staaten. Massiver Schneefall, Eissturm und hohe Windgeschwindigkeiten eines tödlichen Wintersturms, der zunächst den Mittleren Westen erreichte und dort oftmals die Energieversorgung unterbrach.

Millionen von Amerikaner können ihre geplanten Reisen vor dem Feiertagswochenende nicht durchführen. Der gefährliche Schneesturm verstärkte sich am Freitag zu einem sogenannten Bombenzyklon, berichten US-Wetterdienste als er die Region um die Großen Seen und den Nordosten erreichte.

Windböen mit tropischer Sturmstärke und in einigen Gebieten sogar mit Hurrikanstärke ließen für mehr als 1,4 Millionen Menschen von Texas bis Maine die Stromversorgung ausfallen, berichtet der Nachrichtensender CNN, wobei ein Eissturm weitere massive Strom-Ausfälle im pazifischen Nordwesten verursachte.

In Erwartung der erheblichen Auswirkungen haben mehrere Bundesstaaten den Notstand ausgerufen, sagt CNN. Die Winde rissen Bäume um, wodurch zahlreiche elektrische Leitungen beschädigt wurden.

Viele Staaten rufen Notstand aus

Es wird erwartet, dass sich die durch starke Winde verstärkte Kältewelle bis zur Grenze zwischen den USA und Mexiko im Süden ausdehnen würde. Warnungen vor massivem Frost wurden auch in den Golfküstenstaaten Texas, Louisiana, Alabama und Florida veröffentlicht, während durch eine weitere arktische Kälte-Explosion, der pazifischen Nordwesten getroffen wurde.

Am Donnerstag standen viele Bundesstaaten, von Washington bis Florida, unter Windkältewarnungen, Schneesturmwarnungen oder anderen Winterwetterwarnungen, von denen mehr als 200 Millionen Menschen betroffen waren, etwa 60 % der US-Bevölkerung, berichtete der National Weather Service (NWS).

Der Bombenzyklon wird massive Schneefälle auslösen, die von orkanartigen Winden angetrieben werden und die Sicht auf nahezu Null reduzieren, sagte der Wetterdienst. In Kombination mit der arktischen Kälte wurden in den High Plains, den nördlichen Rocky Mountains und dem Great Basin Windchill-Faktoren von bis minus 40 Grad Celsius prognostiziert, sagte die NWS.

Ohne angemessenen Schutz kann es dort innerhalb von Minuten zu starken Erfrierungen führen. Stromausfälle wurden aufgrund von starkem Wind, starkem Schnee und Eis sowie der Belastung durch einen überdurchschnittlichen Energiebedarf erwartet.

Tiere und Wintergetreide erheblich gefährdet

Die extreme Kälte stellte auch eine besondere Gefahr für Nutztiere in viehwirtschaftsintensiven Regionen des Landes dar. Tyson Foods, der landesweit führende Fleischproduzent, sagte, es habe den Betrieb zurückgefahren, um Mitarbeiter und Tiere zu schützen, berichtete die Nachrichtenagentur Reuters und zahlreiche amerikanische Nachrichtendienste.

Der Wetterdienst NWS sagte, dass für die nördlichen Rocky Mountains und High Plains, wo die arktische Explosion am Donnerstag zum ersten Mal auftrat, eine Linderung des Tieffrosts in Sicht sei.

In Kansas, dem drittgrößten US-Viehstaat hinter Texas und Nebraska, warnte NWS vor „gefährlich kalten“ Stürmen bis zu minus -40 Grad Celsius, wobei die Temperaturen am Freitag voraussichtlich wieder steigen würden.

Schnee, starke Winde und Temperaturen weit unter dem Gefrierpunkt bedrohen auch die Winterweizenkulturen in den Great Plains der USA, insbesondere dort, wo eine fehlende Schneedecke die Pflanzen anfällig für Kälte macht.

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