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Tierseuche

ASP: So arbeiten Forscher weltweit an der Bekämpfung

Blutproben im Labor
am Freitag, 27.03.2020 - 12:00 (Jetzt kommentieren)

Die ASP hält Schweinehalter weltweit in Atem. Was Forscher bisher bei der Bekämpfung des Virus erreicht haben, lesen Sie hier.

Die Afrikanische Schweinepest (ASP) beschäftigt die Schweinebranche weltweit. Immer wieder gibt es Meldungen von neuen Fällen. Um das Virus nachhaltig zu bekämpfen, arbeiten Wissenschaftler auf Hochtouren  – und das mit Erfolg. Zuletzt gelang es einem isländischen Forscherteam einen Gentest zu entwickeln, der in der Lage ist das Virus der Afrikanischen Schweinepest in infizierten Schweinen und Schweinefleischprodukten nachzuweisen.

Das US-Heimatschutzministerium gab nun bekannt, dass die US-amerikanische US-amerikanische Wissenschaft- und Technikdirektion und das Unternehmen MatMaCorp eine erfolgreiche Bewertung des Gentests abgeschlossen haben. Im Rahmen eines kooperativen Forschungs- und Entwicklungsabkommens bewertete das Team, wie gut das tragbare Nukleinsäure-Analysesystem das ASP-Virus auf dem Feld nachweisen konnte. Dazu sammelten die Wissenschaftler Gewebeproben von infizierten Laborschweinen. Sie wiesen mithilfe des Gentests das ASP-Virus in oraler Flüssigkeit, Blut, Fleischgewebe, Knochenmark und in der Milz nach. 

Dieser Fortschritt kann nun dabei helfen, das Virus in rohen Importwaren aus von der ASP betroffenen Ländern nachzuweisen, erklärten die Forscher. Denn rohe Fleischprodukte seien einer der Hauptübertragungswege für das Virus der Afrikanischen Schweinepest.

China: Wirksamer Impfstoff gegen ASP

In China gelang es einem Forscherteam, erstmals einen wirksamen Impfstoff gegen die ASP zu entwickeln. Dieser soll in Labortests eine sichere Wirkung gegen das Virus aufweisen.

Auch in den USA wird an einem Impfstoff gegen die Tierseuche geforscht. Ende 2019 berichteten Wissenschaftler des Agricultural Research Service (ARS) des Landwirtschaftsministerium der Vereinigten Staaten, dass ein experimenteller Impfstoff in einer entsprechend hohen Dosis eine sogenannte sterile Immunität gegen die afrikanische Schweinepest bilden kann. Dies würde bedeuten, dass ein geimpftes Tier alle ASP-Viren nach der erfolgten Immunisierung vollständig eliminiert. Das Tier ist dann weder Virusträger, noch scheidet es das Virus aus. Laut der beteiligten Wissenschaftler ist dies dank eines bis dahin nicht charakterisierten Gens im ASP-Virus-Isolat Georgia möglich.

Impfstoff-Köder zur ASP-Bekämpfung bei Wildschweinen

Eine Studie des VISAVET Health Surveillance Centre in Spanien bestätigt zudem, dass ein Impfstoff, der den Wildschweinen in Europa und Asien als Köder verabreicht wird, einen erheblichen Fortschritt in der Bekämpfung der ASP darstellt. Laut der Wissenschaftler liefert die Studie auch den Nachweis, dass diese Immunität über den Kontakt mit immunisierten Schweinen weitergegeben wird. Allerdings seien weitere Untersuchungen nötig, um zum Beispiel genau zu untersuchen, wie dies geschieht.

Trotz dieser Entwicklungen mahnt das Landwirtschaftsministerium der Vereinigten Staaten vor  zu viel Euphorie: Ein effektiver und praxistauglicher Impfstoff benötige noch weitere Untersuchungen und dies könne noch andauern.

Genom des ASP-Virus entschlüsselt

Um diese notwendigen Forschungen schnellstmöglich voranzutreiben, beschäftigen sich Wissenschaftler weltweit mit der Genomstruktur des ASP-Virus. Zuletzt gelang es Forschern aus Polen und Großbritannien die Expression von Genen im gesamten Genom des Virus der Afrikanischen Schweinepest zu kartieren. Auf diese Weise konnten sie die Reihenfolge der Aktivierung herausfinden und 30 neue Gene aufdecken.

Chinesischen Forschern gelang es zuvor, die dreidimensionale Struktur des Virus der Afrikanischen Schweinepest zu entschlüsseln. Wie die Chinesische Akademie der Wissenschaften (CAS) berichtet, habe man damit eine solide Grundlage für die Entwicklung wirksamer und sicherer Impfstoffe gegen die tödliche Tierseuche geschaffen.

Schnelltest mit mehr als 95 prozentiger Genauigkeit

Um die Ausbreitung des Virus so gut wie möglich zu unterbinden, wird eine sichere Diagnostik benötigt. Hierbei kann ein neuer Schnelltest aus den USA helfen. Er ist in der Lage das Virus der Afrikanischen Schweinepest sicher zu identifizieren. Das zeigten klinische Studien. Da man nur ein paar Tropfen Blut und ein paar Tropfen Wasser benötigt, könne der Test einfach im Stall angewandt werden und liefere innerhalb von 20 Minuten ein Ergebnis, erklärten die Forscher. Derzeit sei er der einzige kostengünstige Schnelltest aus dem Markt, der eine Genauigkeit von mehr als 95 Prozent erreiche.

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